Dossier enseignant pour l’exposition « Archive élastique » de Merlin Carpenter

Exposition du 24 octobre au 31 janvier 2021 au centre d’art contemporain – la synagogue de Delme

Merlin Carpenter est né en 1967 à Pembury, un village dans le Kent, au Royaume-Uni. Il vit à Shepperton et travaille à Londres et Berlin. Il est diplômé de la Central Saint Martin’s School of Art de Londres. Merlin Carpenter est un artiste-peintre dont la pratique picturale, afin de réfléchir sur elle même, n’hésite pas à dépasser les limites de son cadre et s’étend davantage vers d’autres mediums ou d’autres domaines. Il garde simultanément un regard critique consciencieux et évolutif sur les enjeux de la critique institutionnelle ou des versions contemporaines de l’art « contextuel ». Il s’interroge constamment sur son médium, ses conditions d’apparition, son mode existentiel, et sur ce que signifie être artiste aujourd’hui, dans les rouages du capitalisme.

S’appuyant sur les théories de la valeur dans le système capitaliste chez Marx (comme en attestent ses Merlin Carpenter. Ph : dépendance, Bruxelles, 2016. 4 nombreux écrits théoriques accompagnant sa pratique artistique), la critique artistique ne se contente plus désormais d’agir comme exemple de développement pour le capital mais, elle-même prise dans son étau, et quoiqu’elle stigmate ou dénonce, elle agirait directement pour lui selon l’artiste. Aussi, les projets de Merlin Carpenter sont à chaque fois l’occasion de réagir aux différentes crises ponctuant l’histoire récente du capitalisme, même si elles doivent leur imposer un revirement conceptuel, les retranchant parfois dans la contradiction. Conscient que le capitalisme sort toujours plus renforcé qu’affaibli de ces crises, Merlin Carpenter cherche alors une autre façon de maintenir une certaine liberté artistique et intellectuelle.

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